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这家创业公司首获私人登月牌照,要让在月球采矿成为现实!

时间 : 2017-11-27 来源 : 创业网 编辑 : admin 阅读 :

2016 年 7 月 20 日,对于太空探索初创公司 Moon Express 来说是极不寻常的一天。

这一天,Moon Express 获得了美国联邦航空管理局(FAA)的登月许可,而这意味着 Moon Express 成为了历史上第一个被允许向月球表面发射登月飞行器的私人公司。

尽管无论是马斯克还是登月英雄巴兹·奥尔德林,曾表示「重返月球」已经没有意义了,人们宇宙探索的下一步应该是火星。但事实上,月球依然是我们探索外太空的最佳跳板,而月球资源的探索和开采依然处于非常初级的阶段。

作为一家私人太空公司,拿到牌照后的 Moon Express 究竟想做些什么的?它的「探月之路」和普通人又有什么关联?

为探月比赛而生

Moon Express 第一次被人熟知是参加 Google 的 Lunar XPRIZE 登月比赛。这项比赛要求参赛者自行设计探测器,借助火箭从地球飞向月球,在月球表面行走 500 米,并传回高清图像或视频。第一个实现任务的公司可以拿到 2 千万美元的奖金。

图片来源:Lunar XPRIZE 官网

2007 年 12 月 6 日,Moon Express 的现任 CEO Robert D. Richards 发起并成立了「Odyssey Moon」团队,其也成为了第一个注册参与 Google Lunar XPRIZE 竞赛的团队。而几年后的 2010 年 8 月,Robert D. Richards 与 Naveen Jain、Barney Pell 联合创办了 Moon Express,总部位于加州山景城。

参加谷歌 Lunar X Prize 比赛是 Moon Express 成立之初的目标,因为一旦他们率先成功完成任务,将能获得高额奖金。而参加这项比赛,也让更多的人了解到了 Moon Express。

目前 Google Lunar XPRIZE 还剩五只队伍去角逐最后的大奖,而它们需要在今年年底之前完成发射任务才能获得奖励,Moon Express 的发射计划也在积极的筹备中。

太空界的 iPhone

Moon Express 可能是 Google Lunar XPRIZE 比赛中最「另类」的参与者,因为它参赛的 MX-1 登月器有些不同寻常。

由于 Google Lunar XPRIZE 的要求很直接,到达月球表面,行走 500 米并传回高清视频。所以大多数参赛公司的方案是将登月器送至月球表面,然后完成 500 米移动的「规定动作」,只要在这个过程中避免碰到石头或其他东西即可。

Moon Express 选择了一个很有创意的参赛方式——他们计划先将飞行器送至月球表面,然后让利用摄像头环顾四周进行拍摄,最后再飞落至起点 500 米的地方,同样也符合 Google Lunar XPRIZE 的要求。

据 Moon Express 官方透露,MX-1 采用的是过氧化氢作为推进的燃料,并且会携带科学与商业用途的负载物飞向月球。MX-1 的主火箭引擎则为双重模式的双推进系统,使用煤油作为引擎的再燃动力,并给予该飞行器摆脱地球轨道的加速度。

此外,MX-1 还可作为前级或者进入现有的发射系统使用,这样 MX-1 便可执行立方体卫星部署、卫星服务,以及清理太空碎片等任务。

Moon Express 团队时常将 MX-1 比作是太空界 iPhone, 他们认为 MX-1 中蕴含着无法想象的巨大机遇和商机,这就像当年苹果做出 iPhone 时,他们也没有预见到 App 市场的大爆发。

助力地球的存活

虽然 Moon Express 的梦想是成功飞向月球,但这个月球梦或许也能为地球的存活助力。

据每日邮报报道,环保机构全球足迹网络发布数据显示,地球在今年 8 月 8 日就达到了生态超载日,在不到 8 个月的时间里用完了地球本年度可再生自然资源的总量。

而在 2014 年的腾讯 WE 大会上,Robert D. Richards 也曾说过,「地球本身就像一个孤岛,资源有限,我们必须节制。但是为了人类文明的发展,除了节约资源,我们还应把眼光抛向孤岛的海岸线之外,以便获取更多必要的资源和能量,这就是太空。」

从月球这个距离地球最近的天体上提取水和其他资源的目标,既对地球有好处,也有助于人类走出太阳系。

为了实现这个目标,今年 7 月份,Moon Express 宣布了一项计划,将在 2020 年于月球南极建设机器人月球矿藏开采前哨基地,利用其探测器在月球挖掘一些地球上稀有的矿产资源。

计划中,Moon Express 希望创建一个全新种类的太空飞船,名为 MX Robotic Explorer,用于把与挖掘相关的机器装置登陆和传输到月球表面,最长期的目标是在月球表面建立永久矿藏开采基地。

按计划,Moon Express 将在 2020 年开始带回月球上的钛,铂等稀有元素,供地球使用。探索月球等同于扩大人类的经济领域,人类有太多的资源和知识可以从中获取。虽然在月采矿可能会激起强烈的反响,但月球的美好之处在于它是一个完全死亡的环境,那里没有生物圈。

Robert D. Richards 认为,地球家园和人类种族救赎的唯一方式,就是利用宇宙资源,并将经济圈扩大至月球。只有建立完整的「远地球」和多星球文明才能确保人类愿景的久远实现。

对于 Moon Express 来说,月球不仅仅是地球最近的邻居,它是第八大洲,它充满了水以及其他人类想获取的资源。作为首个获得私人登月执照公司,Moon Express 正在为未来想要执行类似任务的公司建立先例。



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